高円寺アニマルクリニック
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猫の手帳質問集

第35回
隠れてばかりで馴れてくれない
Q.

野良猫だったところを保護され、愛護団体でしばらく飼われていたという母猫(3歳)とオスの子猫(4ヵ月)を引き取りました。

子猫のほうはすぐに馴れ、家中を飛び回って遊んでいますが、母猫はものすごく警戒心の強い猫で日中はいつもどこかに隠れていて、ほとんど私たちの前に姿を見せません。

母猫が元気でいることはエサがなくなっていることと、トイレの排泄物で分かるだけです。

なんとか普通に暮らせる猫になって欲しいのですが…。


A.

飼い主がいる外出自由猫ではなく、完全な自由猫の場合、警戒心を持っていることはごく自然なことです。

子猫の社会化期(3〜5カ月齢まで)に、人との接触なしに暮らしていた場合、人への警戒心が簡単には解けていかないことが多いようです。

今回のケースでは、子猫はこの社会化期に間に合ったことで、すぐに人を受け入れて、警戒心を解いてくれたのでしょう。

母猫の場合、子猫時代に人との接触がなかった可能性もあり、加えて保護されるまでの間に、人に恐怖心を抱くような出来事があった可能性もあります。

一度芽生えた不信感や警戒心を、一発で解消する画期的な方法は、残念ながらありません。

時間をかけて焦らずに取り組むことです。

もっとも、自由猫を保護した場合、食事やトイレも一切しないケースもありますから、今回はそれほど悪いスタートともいえないと思います。

まず大切なことは、母猫を探し回らないことです。

彼女は、自分が安心できる場所から、必ず家の中の様子をうかがっています。

探し回ると緊張感を抱いて、さらに奥まったところに潜むようになってしまうのです。

次に、食事の場とトイレを、安心して利用できる場所に移動します。

今の場所がそれに該当するなら、そのままにしておきます。

母猫には名前があると思いますが、子猫と遊ぶときや、家族との会話で、彼女の名前を頻繁に口に出しましょう。

興味を持って、様子を見に近寄ってくるようになるでしょう。

姿を見かけるようになっても、ことさら騒がないで下さい。

まずは、人前に姿を見せることに慣れさせましょう。

決して近づいたり、目を見つめたりしないで下さい。

そして、それが普通のことであるかのように自然にふるまって下さい。

姿を見せることが多くなったら、彼女が姿を見せてから食事を用意するようにします。

そして、食事を用意しているのは人であることを印象づけます。

人がいても食事をするようになったら、食事場所を人がいる場所に少しずつ近づけます。

人の近くでも食べるようになったら、初めにお皿の中に2〜3口分だけを入れ、それを食べ終わったら、猫の前でまた2〜3口分を追加するようにします。

そのときには、ゆっくりと、目を合わさないこと。

ここまできたら、今度は手から直接食べさせましよう。

手からでは食べてくれないようなら、スプーンや小皿を手に乗せてあげてみて下さい。

ここまで順調にきても、なでたり抱いたりは慎重に。猫のほうから近づくまで我慢して下さい。

向こうからすりよってくるようになれば、成功です。

1カ月以上たっても姿を見せないようなら、半強制的に人に馴らす必要があるかもしれません。

人と接触せずに生活させていては、いつまでも人に馴れることはできないので、まず猫を捕まえます。

大き目のケージを用意し、その中にトイレや食器を入れます。

最初は隠れられるように段ボールを入れてあげるとよいかもしれません。

ケージは、静かで人の動きが見えるところに置きます。

そして、優しく声をかけながら毎日の世話をします。

馴れてきてからの過程は同じです。

元自由猫でも、愛情を持って焦らず世話をしていけば、必ず馴れてくれます。

あきらめずにがんばって下さい。

思いあたることがあればすぐ改善します。

また、生活の中で、遊びや刺激、楽しみを増やしましょう。

刺激が少なく退屈な状態が続くと、(2)のような理由などから、今回のような問題行動が現れることがあります。猫と過ごす時間を作って、たっぶり遊んであげましょう。

特に、猫が1人で過ごす時間が多いのなら、ぜひ始めて下さい。

運動と適度な刺激は、心身ともに満足感を与えてくれます。

精神的に満たされていけば、問題行動も減ってくることが期待できます。


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